Por Aida Tórtola @menos.lazos_y_mas.zapatillas

De modo general, nos referimos a «ejercicio cardiovascular» cuando pensamos en actividades de cierta duración y que suelen ser cíclicas, como nadar, caminar o correr. Cada una de estas actividades, puede hacerse a mayor o menor intensidad, reflejándose en nuestra frecuencia cardíaca o latidos por minuto, y existen algunos conceptos básicos:

  • Frecuencia cardíaca máxima (FCmáx): que normalmente se calcula restando la edad de la persona a la cifra de 220, de modo que una persona de 64 años tendrá una FCmáx de 156 ppm.
  • Frecuencia cardíaca durante la actividad: se expresa como porcentaje respecto a la FCmáx de la persona. Siguiendo el ejemplo anterior, nuestro individuo de 64 años estará al 50% de su capacidad si su ritmo cardíaco es de 78 ppm.

Ejercicio cardiovascular de intensidad ligera

Un ejercicio tendrá una intensidad ligera o baja cuando se realiza por debajo del 60-65% de la FCmáx. Un individuo de 64 años tendría que alcanzar y mantener 94-101 ppm durante la actividad. Otra forma de valorar la intensidad, será la percepción de esfuerzo, que en este caso debería estar por debajo de 5 en una escala de 0 a 10. Normalmente, las actividades de este tipo son las aconsejadas para romper el sedentarismo.

Alternativa para personas con limitaciones 

Este tipo de actividades son una alternativa para pacientes y supervivientes de cáncer que estén limitados para hacer ejercicio de mayor intensidad, como puede ser en caso de edad avanzada o cuando hay presencia de obesidad u otras patologías (1). Sin embargo, las investigaciones realizadas se han limitado a observar su viabilidad, sin que se hayan conseguido beneficios concretos en forma física o calidad de vida (2,3).   

Ejercicio cardiovascular de intensidad moderada

Esta sería la intensidad mínima recomendada, y equivale a una intensidad del 65-85% de la FCmáx: nuestro individuo tendría que tener una frecuencia cardíaca media de 101-133 ppm. En este caso, los estudios realizados son muchos, habiéndose observado que entrenarse a esta intensidad conlleva reducción de la fatiga relativa al cáncer y mejora de la movilidad de los pacientes (4), puede incrementar su estado cardiovascular, mejorar su metabolismo (5) y, por último pero no menos importante, mejorar su pronóstico y reducir la mortalidad por todas las causas (6).

Ejercicio cardiovascular de alta intensidad

No todas las personas son capaces de entrenarse a alta intensidad, pues se establece que ha de superarse el 85% de la FCmáx (nuestro sujeto debería sobrepasar las 133 ppm). Sin embargo, las recomendaciones generales de actividad física para población oncológica, sí incluyen un mínimo de minutos semanales de actividades de este nivel. En este caso, sobre todo se ha observado una mayor eficiencia para la obtención de mejoras a nivel cardiovascular (7–9), así como este tipo de actividades intensas parecen tener un mayor impacto en la composición corporal de determinados supervivientes, incrementando su masa muscular y reduciendo su porcentaje graso (7). 

Conclusión

En definitiva, podríamos concluir que siempre que sea posible, sería recomendable realizar ejercicios de intensidad moderada-alta, pues la relación beneficio-tiempo invertido, será mayor. En caso de que no sea posible, el objetivo será alcanzar intensidades al menos moderadas, para ir adquiriendo los beneficios observados y poder optar así a incrementar la intensidad si es necesario.

Fuentes: 

1. Gordon BR, Caru M, Blair CK, Bluethmann SM, Conroy DE, Doerksen SE, et al. Light-intensity and moderate-to-vigorous intensity physical activity among older adult breast cancer survivors with obesity: A narrative review. Cancer Med [Internet]. 2022 May 26 [cited 2022 Jul 3]. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/35620805/

2. Harding EM, Gibson AL, Kang H, Zuhl MN, Sharma H, Blair CK. Self-Selected Walking Cadence after 16-Week Light-Intensity Physical Activity Intervention for Older Cancer Survivors. Int J Environ Res Public Health [Internet]. 2022 Apr 1 [cited 2022 Jul 3];19(8). pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/35457633/

3. Blair CK, Harding E, Wiggins C, Kang H, Schwartz M, Tarnower A, et al. A Home-Based Mobile Health Intervention to Replace Sedentary Time With Light Physical Activity in Older Cancer Survivors: Randomized Controlled Pilot Trial. JMIR Cancer [Internet]. 2021 Apr 1 [cited 2022 Jul 3];7(2). Available from: /pmc/articles/PMC8087341/

4. Dennett AM, Peiris CL, Shields N, Prendergast LA, Taylor NF. Moderate-intensity exercise reduces fatigue and improves mobility in cancer survivors: a systematic review and meta-regression. J Physiother [Internet]. 2016 Apr 1 [cited 2022 Jul 3];62(2):68–82. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26996098/

5. Gao R, Yu T, Liu L, Bi J, Zhao H, Tao Y, et al. Exercise intervention for post-treatment colorectal cancer survivors: a systematic review and meta-analysis. J Cancer Surviv [Internet]. 2020 Dec 1 [cited 2022 Jul 3];14(6):878–93. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32533468/

6. Lee J. A Meta-analysis of the Association Between Physical Activity and Breast Cancer Mortality. Cancer Nurs [Internet]. 2019 Jul 1 [cited 2022 Jul 3];42(4):271–85. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29601358/

7. Devin JL, Sax AT, Hughes GI, Jenkins DG, Aitken JF, Chambers SK, et al. The influence of high-intensity compared with moderate-intensity exercise training on cardiorespiratory fitness and body composition in colorectal cancer survivors: a randomised controlled trial. J Cancer Surviv [Internet]. 2016 Jun 1 [cited 2022 Jul 3];10(3):467–79. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26482384/

8. Kampshoff CS, Chinapaw MJM, Brug J, Twisk JWR, Schep G, Nijziel MR, et al. Randomized controlled trial of the effects of high intensity and low-to-moderate intensity exercise on physical fitness and fatigue in cancer survivors: results of the Resistance and Endurance exercise After ChemoTherapy (REACT) study. BMC Med [Internet]. 2015 Oct 29 [cited 2022 Jul 3];13(1). https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26515383/

9. Heredia-Ciuró A, Fernández-Sánchez M, Martín-Núñez J, Calvache-Mateo A, Rodríguez-Torres J, López-López L, et al. High-intensity interval training effects in cardiorespiratory fitness of lung cancer survivors: a systematic review and meta-analysis. Support Care Cancer [Internet]. 2022 Apr 1 [cited 2022 Jul 3];30(4):3017–27. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34714414/

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